Com muita emoção, Fernando Meligeni salvou um match point,
ganhou do chileno Marcelo Rios por 2 sets a 1,
com parciais de 5/7, 7/6 (8-6) e 7/6 (7-5),
em 2 horas e 53 minutos de jogo, e ficou com a medalha de ouro do torneio.

Esta foi a última partida oficial do brasileiro.

Além da despedida, o confronto marcou a primeira vitória de Fininho sobre o chileno.
Nos outros cinco jogos em que eles se enfrentaram,
Ríos, que já foi o número 1 do ranking mundial, ganhou todas. 

Emocionado e com lágrima nos olhos, Fernando Meligeni disse que a conquista
da medalha e o fato desta ter sido a última partida de sua carreira profissional 
tornaram o jogo na quadra central do Parque del Este o mais dramático de sua vida.

" Foi o jogo mais dramático da minha vida. Não estava preparado para o ouro, 
mas perder um jogo desse seria demais para mim. Nem dá para acreditar ", disse. 

" Não poderia me despedir perdendo o último set no tie-break. 
Seria muito duro. Mas não imaginava tanta emoção ", afirmou. 
"Lutei como um condenado e dedico a meus pais e a todos meus treinadores.
Mostrei ainda que quem luta consegue os objetivos ", completou.

Sobre sua despedida das quadras, Meligeni disse que está feliz.

"Saio de cabeça erguida e muito feliz.
Tinha que encerrar minha carreira com a imagem de um vencedor, 
de um grande lutador do tênis", declarou. 

O JOGO 

A partida foi equilibrada no primeiro set e acabou com vitória do chileno, 
que errou menos. No segundo set, Ríos estava com o jogo nas mãos. 
No tie-break, Meligeni reverteu uma desvantagem de 5 a 1 e empatou por 1 a 1. 

No terceiro set, o brasileiro, menos cansado, impôs seu ritmo de jogo 
e conseguiu duas quebras de vantagem. Nos últimos pontos, Rios parecia distraído.
Mesmo assim, conseguiu levar o jogo para o tie-break, 
mas não resistiu à garra de Meligeni.
 
 


Fonte: " Terra Esportes & Notícias "
©10.08.2003